Из истории добычи E-mail

      Открытие золотых месторождений в разных частях земного шара, развитие технологий позволяло из года в год увеличивать объемы добычи. Открытия новых месторождений неизбежно сопровождались ажиотажным наплывом золотоискателей, которые отправлялись на поиски золота в надежде обрести счастье и финансовую свободу. Эти уникальные явления вошли в классику мировой литературы и получили название «золотых лихорадок».И в наши дни золото остается одним из самых почитаемых материалов на планете. Оно нашло свое применение в медицине, промышленности и, конечно, сохранило свою эстетическую составляющую.

   Image Античное золото: Древний Египет, Рим, Греция

Задолго до того, как золото начало использоваться в качестве денег, ранние цивилизации древности уже использовали уникальные характеристики драгоценных металлов для создания ювелирных изделий, предметов быта и религиозных объектов. Первые месторождения золота были открыты в Месопотамии - территория между реками Тигр и Евфрат - и в Египте, и именно эти регионы стали первыми центрами использования металла. В указанных регионах золото преимущественно добывали вымыванием из речного песка. Любой, кто имеет представление о несметных сокровищах гробницы Тутанхамона, знает, что Древний Египет оставил после себя богатое наследие золота. Золото для древних египтян было восхитительным неразрушимым металлом и ассоциировалось с блеском солнца. Древние жители Египта даже верили в то, что кожа их богов - золотая.

Египтяне были первыми, кто разработал систему добычи золота и внес ряд фундаментальных принципов в технологию его обработки. Так, они являются предшественниками технологии плавки золота. С применением паяльных трубок они могли достигать температуры, достаточной для расплавления желтого металла. Это позволяло им не только работать с крупными фрагментами золота, но и использовать малые крупицы металла, сплавляя их в более крупные золотые болванки для последующей обработки.

Археологические находки доказывают , что древняя цивилизация Египта освоила технологию прессовки золота в листы, а также овладела искусством изготовления сплавов, что позволило мастерам древности улучшать прочность изделий и варьировать в цветах.

Знания в области добычи и обработки драгоценных металлов со временем распространились за пределы Египта - в иные высокоразвитые цивилизации той древней эпохи. Наследие египтян позднее перешло к римлянам, которые тоже вели экстенсивную разработку месторождений на территории своей империи, и вывели добывающую технологию на новый уровень развития. Например, римляне умели оперировать с природными потоками воды, используя их энергию для гидравлической добычи металла. Кроме того, они стали первыми в использовании технологии отделения золота от руды.

В 202 г. до н.э., во время второй Пунической войны против Карфагена римляне заполучили доступ к золотодобывающим регионам Испании, где можно было добывать золото из потоков песка и скальных пород.

Еще одной великой цивилизацией древности, ценящей и восхваляющей золото, была Древняя Греция. Древние греки рассматривали золото наиболее схожим с сегодняшним днем образом - в основном как финансовый актив. К 550 г. до н.э. греки начали золотодобычу в Средиземноморье и на Ближнем Востоке и долгое время верили, что в природе золото рождается как уникальная комбинация воды и солнечного света. В 344 г. до н.э. Александр Великий пересек Геллеспонт (пролив Дарданеллы) с армией в 40 тыс. человек, начав тем самым одну из самых выдающихся военных кампаний в истории. Среди его военных трофеев были и огромные запасы золота Персии. К сожалению, это был не последний случай в мировой истории, когда золото становилось в центре кровавых международных конфликтов.

 

Открытия месторождений в разных частях света сопровождаются «золотыми лихорадками»

В 1700 г. золотоносные месторождения были обнаружены в Бразилии, и к 1720 г. эта страна превратилась в крупнейшего мирового поставщика желтого металла, поставляющего на мировой рынок свыше 15 тонн и обеспечивая тем самым почти две трети мирового производства того времени. Месторождения в Бразилии привлекли целые потоки золотоискателей со всей колонии и даже из страны-метрополии - Португалии. Золотая лихорадка в крупнейшей стране Южной Америки носила все признаки типичных массовых походов за золотом, которые имели место позднее в истории. Однако настоящая золотая лихорадка случилась почти 130 лет спустя.

Крупные запасы золота в дальнейшем были обнаружены в 1848 году в Калифорнии. Волна старателей захлестнула местность, и в течение короткого периода времени Соединенные Штаты вошли в число ведущих поставщиков золота в мире. В дальнейшем в это число вошла и Россия: в середине 19 века гигантские запасы драгоценного металла были обнаружены в бассейне реки Урал, что сделало г. Екатеринбург центром производства золота в стране.

Однако Калифорния не являлась единственным достойным конкурентом России в «золотой гонке». В 1850 году австралийский геолог Эдвард Харгривз возвращался домой из Калифорнии. На борту корабля он заключил пари. Суть спора заключалась в том, что по возвращении домой ему понадобится всего неделя, чтобы найти геологические формации, схожие с теми, которые он исследовал в Калифорнии - и отыскать месторождения золота. Харгривз выиграл пари: по возвращении на пятый континент ему понадобилась ровно неделя, чтобы обнаружить запасы золота в бассейне реки Маккуари в Новом Южном Уэльсе. Таким образом, спустя каких-то два года после Калифорнии золотая лихорадка началась в далекой Австралии. Удачливый геолог впоследствии был щедро вознагражден: королева Виктория назначила его Уполномоченным в делах тех регионов, где он обнаружил золото, и тем самым Эдвард Харгривз был обеспечен до конца жизни.

Последняя золотая лихорадка в традиционном понимании этого слова имела место в 1896 г. в Северной Америке, когда два канадских геолога обнаружили запасы металла неподалеку от реки Юкон. Золотоносный Клондайк не только вошел в литературный мир - жажда и алчность старателей в этих местах была самой острой по сравнению с предыдущими золотыми лихорадками. Административным центром региона был город Доусон, который очень быстро превратился центр золотодобычи. Из 100 000 человек, отправившихся в Доусон в поисках счастья, фактически прибыли в него только 30-40 тыс. Только 5 000 из них улыбнулась удача, и они нашли желтый металл, и лишь несколько сотен из последних реально разбогатели. Золотая лихорадка Клондайка продолжалась три года. За это время в тех местах было добыто 75 тонн золота. После спада искательской активности население города Доусон, который на два года превратился в крупнейший город Канады к северу от Виннипега, резко упало. Несмотря на то, что золотодобыча в регионе продолжалась вплоть до 1966 года, пик славы Клондайка прошел навсегда.

Спустя десять лет после Северной Канады золото было обнаружено в совершенно противоположной части света - в Южной Африке. Однако на этот раз традиционные старатели и искатели «птицы счастья» были не так активны: за дело взялись обеспеченные капиталом и хорошо оснащенные корпорации.

В самом начале добычи золота в Южной Африке золотодобывающие компании столкнулись с трудностями, которые казались неразрешимыми: месторождения континента отличались от остальных, открытых прежде в других частях света. В Африке не было залежей золота, которые можно было бы прокопать, не было даже видимых фрагментов металла. Драгоценный металл не был найден и в форме минеральных жилок. Это были месторождения, заключенные в горные породы и содержащиеся в песчаниках. С учетом уровня развития технологий того времени это обстоятельство весьма затрудняло процесс добычи. Однако впоследствии английские ученые все же сумели разработать технологию выделения золота из руды. Это помогло золотодобывающей отрасли мыса Доброй Надежды подняться из почти упадочного состояния в 1890 году до успешного региона, который в 2007 году даже возглавлял мировое производство драгоценного металла.

 
try7